Los idiomas de Irlanda

En Irlanda todo el mundo habla inglés, no hay duda. Pero desde que llegas a la isla compruebas que todas las señales de tráfico relativas a localidades están escritas tanto en inglés como en gaélico irlandés.

Y es que en Irlanda conviven dos idiomas: el irlandés y el inglés.

El irlandés o gaélico (Gaeilge) es el idioma oficial de Irlanda, aunque no es el idioma más usado.

El inglés también es idioma oficial en Irlanda –descrito constitucionalmente como idioma oficial secundario– y es hablado por todos los irlandeses a diario, con anecdóticas excepciones en zonas rurales.

El idioma irlandés o gaélico irlandés moderno

El gaélico es una lengua celta y de las más antiguas que se conocen. Las primeras pruebas escritas datan del siglo IV DC, correspondientes a una etapa conocida como paleoirlandés.

El idioma irlandés (Irish language en inglés) ha evolucionado a lo largo de la historia hasta el idioma que hoy conocemos como gaélico irlandés moderno, que emergió en el siglo XVIII y cuyo uso predominante en la actualidad tiene lugar en las regiones rurales occidentales.

Las regiones y comunidades donde se habla el idioma irlandés como lengua materna se denominan Gaeltachtaí –Gaeltacht en singular– y la mayor de ellas es Connemara, en el Condado de Galway.

Desde su fundación en 1.999, la organización responsable de la promoción del idioma gaélico en Irlanda es Foras na Gaeilge.

Esta organización administra el sitio web Gaeilge.ie, un portal dedicado al idioma irlandés y punto central de información si buscas servicios y organizaciones que operan utilizando el idioma gaélico.

Irlanda quiere mantener vivo este idioma, sus tradiciones ancestrales y para ello ha puesto en marcha diversas acciones.

Por ejemplo, existen escuelas de verano para adolescentes que promueven la cultura y tradiciones irlandesas en las que los estudiantes viven con familias en un Gaeltacht, asisten a clases, participan en deportes y hablan irlandés.

También existen medios de comunicación que emplean la lengua irlandesa en exclusiva como el canal de televisión TG4 o las emisoras de radio Raidió na Gaeltachta y Raidió Failte, que emiten las 24 horas en gaélico irlandés.

Dialectos en Irlanda

Además del idioma irlandés o gaélico en Irlanda se hablan tres dialectos:

  • En el Sur, el irlandés de Munster.
  • En el territorio occidental, el irlandés de Connacht.
  • En el Norte de la isla, el irlandés de Ulster.

El inglés en Irlanda

Si Irlanda tiene su propia idioma, ¿cómo llegó el inglés a la isla?

El inglés se instauró en Irlanda durante la colonización de escoceses e ingleses en el siglo XVI. Aunque el inglés había llegado a la isla esmeralda unos siglos atrás y estaba influenciado por el gaélico.

Pero  la mayor diferencia entre el inglés británico y el inglés en Irlanda radica en el lenguaje coloquial, en la pronunciación y en la gramática.

El inglés en Irlanda tiene un estilo propio al igual que el español tiene sus propias características y expresiones en España, México o Argentina.

Aunque el inglés y el irlandés son los idiomas oficiales de Irlanda, se estima que sólo un 30% de la población habla el idioma gaélico irlandés mientras que el inglés lo habla todo el mundo en la isla esmeralda.

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